5 Aralık 2016 Pazartesi

How To Visit The Blue Mosque

How To Visit The Blue Mosque

Istanbul classical city tours generally aim four major pillars of Historic Istanbul: Topkapı Palace, Hagia Sophia, Blue Mosque and finally Grand Bazaar.
The most difficult one to get in is Blue Mosque among these sights. Licensed tour guides have a priority so they can swiftly reach out to a special ticket office and then purchase the tickets of their clients. Howeve,  they are not able to do this in Blue Mosque since it’s not a museum that is visited by a ticket.

Blue Mosque Of Istanbul

Blue Mosque Entrance Is Free!

Blue mosque is a mosque so that entrance is free! Everybody is equal in a mosque and everyone has to wait in long line. Questions come right away! What to do about it? Which one is the fastest way to get in to Blue Mosque?

You may find some practical answers to your questions in this short blog post. Here is a safe and quick way to get into the Istanbul's Blue Mosque complex.

So How To Get In Quickly?

Frankly speaking there is no way easy way to skip the queue in the Blue Mosque. The most valuable tip is: just come earlier than Cruise Line groups. Cruise groups and regular city tours come to Sultanahmet Area (Historical Istanbul) at about 09:00 and they first have a few words about Hippodrome Area then they come to the Blue Mosque Line. You have to come before them. Otherwise you wait for one hour to get in!

Blue Mosque Visiting Hours

Blue Mosque visiting hours starting at 08:30 in the morning (All the time). Daily visiting timetable is determined by the praying times. Since the praying times changes everyday according to the lenght of the day. Visit hours changes as well. You better be at the Blue Mosque before 09:00 or at last before 09:20 otherwise you will have to wait.

Blue Mosque Visiting Hours

Dress Code for the Blue Mosque

Dress code in Blue Mosque very strict. Women have to wear a scarf, men can not get inside with shorts. However I do not recommend you to wear according to dress code! Because you probably will visit many other places like Hagia Sophia, Topkapi Palace etc. It is very important to be comfortable during the day.

Blue Mosque visit mostly takes 30 minutes or less. You will look around, take some photos and leave because it is not as comlicated as other sights in the old city. So do not wear especially visiting Blue Mosque. Just wear casual, comfortable things. You can borrow a scarf to cover your shoulders. Men can wrap up a scarf around waist so there is no problem with the shorts at all.

Courtyard Of The Blue Mosque

Some History Information About The Blue Mosque

Blue Mosque is built in 7 years only. From 1609 - 1616. Around 6000 people engaged in the construction process. It is famous for Blue İznik Tiles. It is the interior decoration makes it Blue Mosque otherwise it is all gray from outside though. Built by Sultan Ahmed I of Ottoman Empire.

The Magnificent Dome Of Blue Mosque

Other Beatiful Mosques In Istanbul To Visit

* Suleymaniye Mosque Built By Mimar Sinan, Commissioned by Sultan Suleiman The Magnificent.

Incredible Suleymaniye Mosque Of Istanbul

* Şehzade Mosque Built By Mimar Sinan, Commissioned by Sultan Suleiman The Magnificent

* Rüstem Pasha Mosque Built By Mimar Sinan Commissioned by Rüstem Pasha (Grand Vizier of Sultan Suleiman)

* Mihrimah Sultan Mosque Built By Mimar Sinan Commissioned by Mihrimah Sultan (Daughter of Sultan Suleiman)

* Küçük (Little) Ayasofya Mosque Built by Byzantine Architects Commissioned by Empress Theodora (Wife Of Emperor Justinian The Great)

* Sokullu Mehmed Pasha Mosque Built By Mimar Sinan Commissioned by Sokullu Mehmed Pasha (Grand Vizier of Sultan Suleiman)

* Fatih Mosque Mosque Built By Sinaüddin Yusuf bin Abdullah Commissioned by Fatih Sultan Mehmed OR Sultan Mehmed The Conqueror. (The Sultan who conquered Constantinople)

Further Reading:

Strolling Through Istanbul City

26 Kasım 2016 Cumartesi

Byzantine Empire History And Map

Map Of Byzantine Empire

Byzantine Empire is actually one of the underestimated civilization of the world in my opinion. First of all, Byzantine name is an artificial name that is referring to the ancient Byzantium, the greek city of antique ages. Roman Empire is splitted by Theodosios and Eastern Roman Empire overlived the Western sister.

While the Western Roman Empire was occupied, damaged and looted by the barbarians from the north, Eastern Roman Empire was climbing up the hills of the summit. The long run adventure of Eastern Roman Empire was just beginning in the 5th century and lasted for more than a thousand years.

Map Of Byzantine Empire Greatest Borders

Benefits Of Examining The Historic Maps

To comprehend the growth and expansion of an empire, you should check the historical maps very carefully. So when you check through the google search engine as "Rise of the Byzantine Empire" you may come across to great maps that depicts the great expansion of Byzantines to the west and south in the 6th century.

The rise of Byzantine Empire reached to its peak by the time of renowned emperor Justinianus. Accomplished Justinianus created a prosperous capital, Constantinople and added great value to the fame of Byzantine Empire. His intelligent wife Theodora also has some share in this great success. One of their masterwork was building the Church of Holy Wisdom, Hagia Sophia.

Emperor Justinian And Empress Theodora

Byzantine Or Byzantium?

I am actually a little bit of confused how to call the Eastern Roman Empire. Some sources mention the empire as Byzantine, some define it as Byzantium. Infact the Byzantium term is used for Istanbul's first name, when it had been a Greek city-state just like Athens or Sparta. Istanbul had three names in the history; Byzantium (Greek), Constantinople (Roman) and Istanbul (Turkish). So to call the Empire as Byzantium does not make any sense, we should continue to define it as Byzantine Empire which is a very pretty name.

Byzantine Military

Fall Of Byzantine Empire

The fall of Byzantine Empire very interesting subject. The historians must have called it as the longest decline of the world. I mean empires are generally founded, lived and broken apart in several hundreds of years. However the Byzantine Empire's decline lasted for nearly 500 years. When Turks came and conquered the heartland of the Byzantine Empire, Anatolia (Asia Minor), it was 1071.

The famous Battle of Manzikert took place at the easternmost fringes of the Byzantine Empire between the Alp Arslan and Romanos IV Diogenes. Seljuks won the battle due to their extremely mobile cavalry. The cavalry circled the routed Byzantine legions and slaughtered them. The Byzantine army which had been fighting on the fields from the 395 A.D. (official foundation year) had never been humiliated like this. Some fought to death, some left the battlefield, but they could not save themselves from reaped by the Seljuk light cavalry.

So I personally consider this disaster as the beginning of long and steady decline of Byzantine Empire. It lasted exactly from 1071 to 1453.

Constantinople the Capital

Fall Of Constantinople

The fall of Constantinople, the capital and last castle of the Byzantine Empire, of course the very end of the story. However in between these two tragedies, there is also Latin invasion of Constantinople, which is also horrible occurrence in the history. The crusaders unfortunately did plundered and looted dear Constantinople. The most beautiful, advanced and ornamented city.

Map Of Byzantine Empire

Byzantine Empire of course has a long history as I am calling your attention to it from the very beginning of the post. To absorb the history of  long existence and to grasp the deepness of this diverse cultural inheritance, I recommend you to take a look at this great article: Byzantine Empire Map And Facts By reading this great article and examining the maps it provides, you may improve the foundation of your history knowledge much better.

Furhter Recommended Reading from the blog: Historic Battles Of The World.

Serhat Engül

25 Kasım 2016 Cuma

Map Of Ottoman Empire

Map Of Ottoman Empire

Historic maps are extremely useful when it comes to figure out the history of old empires. The Ottoman Empire founded in 1299 and lasted until 1922. The borders of the Empire changed each and every decade so you need a very colorful map to describe its expansion or shrinkage.

Most Useful Map For Better Understanding

Actually it's almost impossible to describe the Ottoman Empire's situation in one map, from its rise until the fall. Perhaps you should check from search engines as the "Rise of the Ottoman Empire" first and have a look at its height. Afterwards check "Fall of the Ottoman Empire" and observe the fall of the Empire from 1699 to 1922.

Map Of Ottoman Empire

Rise Of The Ottoman Empire

Rise of the empire was an interesting period. Ottoman Empire was established as a little city-state, it grew into an empire in nearly 150 years. So the Osman (Uthman or Othman) was the Turkish name of the founder and he was nothing more than a chieftain. He must have been a very wise and clever man. Thus he was able to create a well-eastablished princedom during his lifetime.

Osman is followed by Orhan and he was an able Sultan as well. He kept expanded the borders. The successors, Murad I, Bayezid I, Mehmed I, Murat II also successful rulers.

We should open a new page for Sultan Mehmed the Conqueror though. He was the one who converted the princedom into an Empire. A very well-educated and knowledgeable person with a very unique of a kind personality. He acted like a Renaissance Maecenas.

Mehmed The Conqueror

Mehmed The Conqueror was of course the most notable Sultan of initial years of the Ottoman Empire. He is famous for Conquest of Constantinople which is known in the western world as Fall of Constantinople.

Suleiman the Magnificent of course most notable Sultan of all times in the Ottoman Empire. He dreamed of creating the superpower state that his grandfather had dreamed of. (Mehmed The Conqueror) And he succeeded in many ways.

The Ottoman Empire Map above describes the Rise of the empire perfectly. You may see the rising period from the very beginning to the end which is 1699.

Fall Of The Ottoman Empire

Ottoman Empire could not keep up with new explorations, Renaissance movements and reforms. Thus while Europe was going ahead, Ottoman Empire standed still and worse than that it got backwards. The new inventions of Europe, caused the European armies to have better weapons, so Ottoman Empire fell behing the modern world while it was so busy with the internal turbulences and unstabilities.

Some of the last Sultans tried really hard to make some series of reforms but these acts could not save the staggering Empire from decline.

Finally the World War I became the end of the game. The 600 years old Empire buried the ground. The new Turkish Republic is established from the ashes of the long-lasting Ottoman Empire.

I strongly recommend you to check this very useful article which is published on my favorite blog Ottoman Empire Map And Facts you might find this brilliant article very useful to have a better understanding of Ottoman Empire history.

By Serhat Engül

19 Kasım 2016 Cumartesi

Amerika Ve Avrupa İçin Turistik Vize Almak

Amerika Ve Avrupa İçin Turistik Vize Almak

İnternette google üzerinden aranan Türkçe kelimeleri kontrol ettiğimde ilginç bir sonuç önüme çıktı. Türkiye'de en çok aratılan kelimelerin başında Amerika Vizesi ve Schengen AB vizesi ile ilgili kelime kombinasyonları geliyor.

Tüm seyahat sitelerinin birbiri ile söz birliği etmiş gibi Avrupa Birliği Schengen ülkeleri veya Amerika Seyahati Mülakat Başvurusu ile ilgili yazılar yazmasının da sebebi bu olsa gerek. Çünkü iki kelime de ayda en az 1000 ila 10.000 kez google arama motorunda aratılıyor ve haliyle en üst sırada gelen sonuçlar, sitelere müthiş bir trafik kazandırıyor.

Defalarca Schengen vizesi, Amerika vizesi, Hindistan vizesi almış biri olarak bu konulara biraz aşina olduğumu belirtmeliyim. Tüm vize yazıları arasında bir araştırma yaptım ve aralarından en iyileri sizin için seçtim.

Seyahat etmek insana büyük bir kazanım sağlıyor ve özellikle gençlerin öğrenciyken seyahat etmeleri çok önemli, her gencin elinin altında da internet erişimi olduğuna göre, herkes bu konuları internetten araştırıyor ve okuyor. Schengen AB Vizesi veya Amerika Vizesi almak için konsoloslukların öne sürdüğü kriterleri araştırıyorlar.

Amerika Vizesi Nasıl Alınır?

Amerika Turistik Seyahat Vizesi Almak

Amerika Konsolosluğu aslında turist vizesi almak isteyenlerin işini kolaylaştırıyor diyebiliriz. Eğer başvuran kişi tüm kriterleri karşılıyorsa ve konsolosluktaki mülakatı da başarı ile geçerse, on yıllık turistik seyahat vizesi veriyor ve konuyu kapatıyorlar. Elbette böyle uzun vadeli vize almak çok büyük bir avantaj ve size defalarca giriş çıkış yapma hakkı tanıyor. Bu büyük bir fırsat diyebiliriz.

Bu konudaki en sade ve açıklayıcı yazı için linke tıklayınız:

Amerika Vizesi Nasıl Alınır

Schengen Avrupa Birliği AB Vizesi Almak 

Buna karşılık olarak, Avrupa ülkeleri vize konusunda daha cimriler. Avrupa’ya schengen vizesi almak isteyen Türkler, ilk seferde boncuk terler döküyorlar. Zira istenen evrakların listesi çarşaf gibi uzun ve kriterleri karşılamak çok kolay değil. Buna ek olarak, tüm kriterleri karşılasanız bile vize alacağınıza dair hiçbir garanti yok.

Schengen Vizesi için başvuru yapılırken, uçak bileti alınması, konaklama rezervasyonu yapılması ve bunların konsolosluğa belgelenmesi gerekiyor. Aslına bakarsanız bu işlemleri tam olarak yapınca, düzenli olarak da çalıştığınız bir işiniz varsa vize alma konusunda sorun yaşamanız pek olası değil. Ekseriyetle bu kriterleri karşılayan insanlara zaten vize veriyorlar.

Ancak vize başvuru sürecinde yaşadığınız stres ve heyecan da sizin yanınıza kalıyor. Reddedilme mevzusu gerçekten korkutucu, çünkü bir kez red yeyince, bu olumsuz deneyim tüm kayıtlara giriyor ve İngiltere veya Amerika vizesi alacağınız zaman da karşınıza çıkıyor. Bu da yurt dışı seyahatlerini seven ve dünyayı yavaş yavaş gezmeyi planlayan insanlar için gerçekten can sıkıcı bir durum diyebiliriz.

Schengen Vizesi Nasıl Alınır?

En Kolay Vize Veren AB Schengen Ülkeleri

Bu konuda size naçizane tavsiyem, öncelikle Akdeniz ülkelerini denemeniz olacaktır. Örneğin Yunanistan, İtalya ve İspanya’dan vize başvurusu reddedilen insan sayısı gerçekten azdır. Çok göze batan bir engeliniz yoksa (işsiz olmak gibi) büyük olasılıkla vize alacaksınız demektir.

Ancak Almanya, Avusturya, Hollanda gibi Türklerin yoğun olarak yaşadığı ülkeler işi biraz daha ağırdan almakta ve zorlaştırmaktadır. Vize verseler dahi bu seyahatinizi planladığınız süre zarfını ancak karşılamaktadır. Zira 7 gün, 10 gün veya 15 gün gibi vize verdikleri oluyor.

Yalnız anlattığım tüm bu detaylar aslına bakarsanız tamamen kişiye bağlıdır. Genelleme yapmak ve bu işin formülünü sunmak ise imkansızdır.

Sık yurt dışına çıkan ve geçmişte bol Schengen vizesi olan bir insanın, elbette vize alması çok daha kolaydır ve ilgili konsolosluk tarafından uzun süreli Schengen vizeleri verilir.

Tabi sorun ilk kez schengen alacak insanların ne yapacağı…

Bu konuyla ilgili Schengen Vizesi Nasıl Alınır başlıklı yazıyı okumanızı tavsiye ederim. Amerika turistik seyahat vizesi ile ilgili yazıyı da yukarıdaki ilgili linkten bulabilirsiniz.

İyi şanslar!

Serhat Engül

Istanbul Guided Tours

9 Kasım 2016 Çarşamba

Great Love Stories Of The History

Great Love Stories Of History

Some great rulers had been great lovers and husbands in the history. There are attractive stories of some Kings, Emperors, Sultans, I will try to give some examples of these great stories.

Justinian And Theodora Love Story

Justinian & Theodora

This one is from the 6th century. Justinian was known as the greatest ruler of Byzantine Empire. He fell in love with Theodora.

Theodora is believed to had been a circus dancer and it was not so common for an emperor to marry a dancer those days. Justinian had to resist against his mother’s strong opposition in order to marry with Theodora.

Theodora, however, proved that Justinian had made a great choice. She became the strongest first lady of Byzantine history. Throughout the 1000 years of history, she is known as the most powerful empress.

Love Stories Of History Suleiman & Roxelana

Sultan Suleiman & Roxelana

Suleiman I of Ottoman Empire was the strongest ruler of Turkish history. He lived in 16th century and ruled the Empire for 46 years.

He fell in love with a Russian originated slave girl. Roxelana had been taken prisoner by the pirates. She was sold to the Ottoman palace. She was a beautiful girl, and more than that a strong character.

She had been a concubine in the Harem of Topkapı Palace. Eventually she managed to attract the attention of the Sultan Suleiman the Magnificent. The strongest ruler of the 16th century. Sultan fell in love with her. Gave her the name of “Hurrem” which means “Joy”.

Ottoman Sultans rarely married a women, but Sultan Suleiman did marry with her. It was a fairytale of that century.

You may find a detailed article about the love of Suleiman And Roxelana from the linked article.

Magnificent Century Tv Series

This famous couple now the main subjects of Tv Series called Magnificent Century. This TV show first broadcasted in Turkey and became a phenomenon in the Middle Eastern, Eastern European and Latin American countries. I strongly recommend you to have a look at it from youtube. You may easily find English subtitle versions.

Serhat Engül

15 Ekim 2016 Cumartesi

Istanbul Public Transportation System

Istanbul Public Transportation System

Istanbul public transportation system provides good journey around the touristic places. You can easily reach to the places of interest by metro, tram, funicular or ferry.

It is not possible to say that Istanbul's metro and tram system is covering entire city. Since Istanbul metropol is expanded too much to its fringes, it's getting more difficult to commute within the city. This is a metropol with the population of nearly twenty million!

Streets Of Istanbul

So busses always had been the most popular vehicle in the city. Because it can go anywhere unlike metro system. Metro needs big investments but the busses not. So Istanbul Metropolitan Municipality buying more and more busses to keep up with the needs of city people. They also build some new metro lines to very accurately chosen areas.

Istanbul's public transportation system will be developed much more in the following years, when the project are all finished. So it's important to follow updated magazines or blogs for foreign visitors of Istanbul.

The touristic area of the city, however, a very small pard is modern day Istanbul. So you will find it very easy to use the metro and tram of Istanbul.

Istanbul's Nostalgic Tram In Istiklal Avenue

Istanbul Metro

Istanbul's metro system has two major lines. Metro M1 takes you around from the Istanbul Ataturk Airport to city center. Metro M2, however, rides through the city center. To reach business district or modern shopping areas, you may use the M2 in Istanbul.

Istanbul metro system is efficient and stations are definitely safe and considerably clean. However the metro web not yet covering all zones of Istanbul city. People can benefit only if they are living in the city center or around. Metro has not yet reached to the outskirts but many new metro constructions are being done.

Istanbul's romantic and historical ferries

Istanbul Ferry

Nostalgic ferries commute between two continents, Asia and Europe. People love to take a ferry ride and feed the seagulls that fly over the public ferry. You may order a tea or coffee and finish it while passing through Bosphorus and then you come to the other side. Perfect way of relaxing after a workday. Now we have Marmaray which is much faster. People, if they are in hurry, using that underground public metro, passing underneath the Bosphorus.

Bosphorus is a great place to take ferry ride

Ferry is more than just public vehicle for the people of Istanbul. The above picture shows a nostalgic ferry and these ferries have always been on the Bosphorus from the time of our childhood and furthermore from our fathers' childhood as well. So everybody has nice memories with these cozy boats. There have always been unique of a kind hawkers in the ferries who tries to sell some cheap but practical devices. It could be a pen, lemon screwer or some kind of other device you actually do not need, but you would buy it anyway, because you would know that he has to make money for his children. Also simpe Turkish food like simit alwayd has been sold in Vapur (Ferry In Turkish)

Istanbul's tram that commute between old city and new town

Istanbul Tram

Istanbul tram is just perfect vehicle to get around the old city and new distircts. Foreign visitors mostly use the tram to get from Sultanahmet to Taksim Square and take a walk around the Istiklal Avenue in the direction of the Galata Tower.

Istanbul Marmaray

Marmaray takes place in people's life for the recent years. It's a perfect vehicle to commute between the Asia and Europe. People used to take a ride with ferries between two sides all the time before Marmaray exists.

Marmaray is of course faster and more practical vehicle. However, people usually do not take faster journey but prefer the other one: ferry. If you are not in hurry, ferry ride is of course incomparable. To breath the fresh air of Istanbul's Bosphorus, to feel the wind on your face, to feed the seagulls which flies over and around the ferry. And more than any of these, travelling with your spouse. It's so much more romantic than of any other vehicle. So realized I am talking about ferry ride again in another topic. I should be praising the Marmaray's features. Wrong place... :)

Cozy neighborhood Karaköy In The New Town

Istanbul Public Transportation Map

It's better to download a full resolution metro map of Istanbul and check carefully how to use it. You may prepare a sightseeing schedule for yourself and follow that schedule on the Istanbul Public Transportation Map.

The above link redirects your browser to a high resolution (4583 × 3221)  visual of Istanbul Metro Map. My advice on the issue: You may just print the map out and carry it with you during your Istanbul visit. Sometimes it's not very easy to estimate when to change the vehicle in order to go point of interest.

Going from Old City Sultanahmet To The Modern Istanbul Taksim

For example, to get from Sultanahmet to Taksim, you have to reach to terminal tram stop in the Beyoğlu area Kabataş. Then from the Kabataş you gotta catch the funicular to climb up to Taksim square.

The above link also provides another map, apart from the Istanbul Metro Map, that shows the directions from Sultanahmet to Taksim Square with details.

Have a great holiday!

Serhat Engül

how to reach istanbul tourist attractions, istanbul ferry, istanbul getting around, istanbul marmaray, istanbul metro map, istanbul public transport,

7 Ekim 2016 Cuma

Ayasofya ve Bizans Efsaneleri

Ayasofya Efsaneleri

İstanbul kurulduğu M.Ö. 638 yılından günümüze kadar binlerce efsane ile özdeşleşmiştir. Bunlardan en ilginç olanları ise İstanbul’un incisi olan Ayasofya’ya atfedilen efsanelerdir.


Ayasofya’nın 1500 yıllık ömründe şahit olduğu olaylar gerçekten hayallere sığmayacak kadar büyüktür. Bizans İmparatorlarının taç giyme törenleri, zafer kutlamaları, ayinler, isyanlar, işgaller. Şehir Osmanlıların eline geçtikten sonra ise yapı tamamen bambaşka bir kültürle tanışmış ve Cami olarak hizmet vermeye başlamıştır. Günümüzde ise milyonları ağırlayan bir müzedir.

Ayasofya ile ilgili somut olaylar olarak tarihe geçmiş kayıtların yanında, gerçekle hayalin birbirine karıştığı binlerce de efsane vardır.

Ayasofya'nın Seraphim Melekleri

Bizans Efsaneleri

Constantinopolis şehrinin halkı, büyük bir aşk ve tutku ile bağlı olduğu Ayasofya’ya dair gerçeküstü inançlara sahipti. Yapı çağının çok ötesinde olan mimari başarısı nedeniyle insanlar üzerinde olağanüstü bir manevi etki bırakıyordu. Bugün bile ziyaretçilerin hayranlıkla izlediği mimari özelliklerin, ortaçağ insanlarını büyülemesine şaşırmamak gerekir.

Ayasofya’nın Tanrı’nın evi olduğuna ve melekler tarafından korunduğuna ilişkin efsaneler vardır. Kubbenin dört tarafındaki pandantiflerin üzerine resmedilmiş Seraphim meleklerinin, Ayasofya’nın devasa kubbesini ayakta tuttuğuna ve onu koruduğuna inanılırdı.

Ayasofya'nın Kubbesi ve Sütunları

Zira Istanbul gibi deprem bölgesi üstünde bulunan bir yerde, Ayasofya gibi bir yapının yüzlerce yıl ayakta kalması bile başlı başına etkileyici bir unsurdur. Yapının 32 metre çapındaki devasa kubbesi, yapımından 20 yıl sonra yıkılmış olsa da, Genç Isidoros tarafından yeniden inşa edildiği zamanın üzerinden bile 1500 yıl geçmiştir ve kayda geçen korkunç depremlere rağmen hala ayaktadır.

Ayasofya Mozaikleri

Ayasofya'nın Mozaikleri

Ayasofya'nın mozaikleri muhteşemdir. Müzeyi gezen birçok ziyaretçi mozaikleri hikayelerini tam olarak bilmeden gezdiğinden, yeterince bilgi sahibi olamamaktadır.

Serhat Engül

3 Ekim 2016 Pazartesi

Roma Gezi Defteri

Roma Gezisi Ve Tarih Notları

Roma, tarihin gördüğü en büyük devletlerden biri olan Roma İmparatorluğu'nun bir zamanlar kalbi olan şehirdir. Tarihte Roma'nın nüfuz alanı öylesine büyüktü ki, bugün üzerinde yaşadığımız toprakların büyük bir bölümü, zamanında Roma İmparatorluğu'na aitti.

Roma İmparatorluğu'nun İkiye Bölünmesi

Aşağıdaki haritada görüleceği üzere, Roma İmparatorluğu ikiye bölündü. 395 yılında imparator Theodosius tarafından imparatorluk iki oğlu arasında pay edildi. 

Solda bulunan kırmızı kısım, Batı Roma İmparatorluğu, sağdaki mor kısım ise Doğu Roma İmparatorluğu olarak tayin edildi. Batı Roma kısa süre sonra barbar saldırıları nedeniyle çökerken, Doğu Roma İmparatorluğu veya daha çok bilinen adıyla Bizans ise tarihteki varlığına 1453 yılına kadar sürdürdü.

Hepimizin iyi bildiği üzere 1453 yılında Fatih Sultan Mehmet, Roma İmparatorluğu'nun varlığına son verdi. 

Roma İmparatorluğu Toprakları M.S. 4.Yüzyıl

Roma Şehir Devleti

İşte bu büyük medeniyetin çıkış noktası, yani bir anlamda yapıtaşı olan Roma şehir devleti, bugün halen Roma'da harika bir şekilde gözlemlenebilmektedir. İtalyanların tarih bilinci sayesinde, Roma'nın henüz bir şehir devleti olduğu tarihten, genişleyerek Roma'nın başkenti olduğu döneme kadarki tüm süreçleri gözlemlemek mümkündür diyebiliriz.

Roma'da Görülecek Tarihi Eserler

Tabi tarihi kalıntılar ve eserlerin çoğu, Roma'nın 325'teki Milano fermanı ile Hristiyan olduğu dönemden sonrasına aittir.

Şehirde gezdikçe tarihin her katmanından eserler görebilir, antik dünyanın, skolastik çağın ve modern zamanların tadını aynı anda çıkarabilirsiniz.

Roma şehri gerçekten insanı tarihe doyuran bir şehirdir. Peki bu şehirde neler görebiliriz?

Bu yazı ile size kısa, okunabilir ve kolay anlaşılır bir Roma Gezi Defteri hazırlamaya çalıştım. Umarım fotoğraflardan keyif alır ve bilgilerden yararlanırsınız. 

Roma'da Gezilecek Ve Görülecek Yerler

Roma'nın tadını çıkarmak için en az 3 gün ayırmanızı öneririm. Bu bağlamda acentelerin yaptığı paket programlardaki tadımlık ziyaretler pek yeterli değildir. 

Yani amiyane tabirle öyle günübirlik seyahat insanı kesmez. Roma'nın tadını doya doya çıkarmak gerekir.

Trevi Çeşmesi

Roma'ya aşık olan insanların havuzuna para attığı, geri dönmeyi diledikleri muhteşem bir çeşme... Tarihten kalan güzel bir sanat eseri ve Roma şehrinin insanı soktuğu tarihsel yolculuk moduna harika bir katkı sağlıyor.

Trevi Çeşmesi


Roma denince akla gelen ilk eser Colosseum veya Türkçe daha çok bilinen adıyla Kolezyum'dur. Pisa Kulesi veya Eyfel gibi bir sembol. Zamanında burada korkunç dövüşler yapıldığını hayal etmek güç. Çok estetik ve ilgi çekici bir tarihi eser.


Roma Forumu

Istanbul'un içinden Efes Antik Kenti geçen versiyonunu hayal edin! İşte Roma kenti aynen böyle bir yer. Şehrin içinde Aydın'ın Afrodisyas veya İzmir'in Efes antik kentleri gibi devasa bir antik şehir var. Ne kadar hayran olunsa az. Çok keyifli!

Roma Forumu

Phanteon Tapınağı

Tüm Tanrıların tapınağı anlamına gelen muhteşem bir tapınak. Antik dünyanın inanılmaz eserlerinden biridir. Kubbesi yapıldığı dönemin en büyük mimari gelişimi olarak görülüyordu. M.S. 27 civarlarında inşa edilen Pantheon'un mimari üstünlüğü, yıllar sonra Ayasofya yapıldıktan sonra ancak geçilebildi. 

Pantheon yuvarlak gövdeli bir yapının üzerine oturtulmuş, yuvarlak biçimli bir kubbeden oluşuyordu ve bu mimari anlamda büyük bir gelişme olsa da, Ayasoyfa kadar büyük bir çığır açmadı. Ayasofya'da ise kare biçimli bir yapının üzerine, yuvarlak bir kubbe oturtuldu ve bu dünyada bir ilkti. 

Çünkü kare şeklindeki bir yapıda dört taraftaki kemerlerin üzerine büyük bir kubbe oturtmak defalarca Roma İmparatorluğu mimarları tarafından denenmiş ancak başarılamamıştı. Nihayet Doğu Roma İmparatoru Justinian (Jüstinyen) zamanında Ayasofya'nın inşası ile bu sorun aşıldı ve Ayasofya Orta Çağ boyunca en büyük ve efsanevi yapı olageldi. Ta ki 17. Yüzyıl'da bu yazıda da adı geçen Aziz Petrus Bazilikası (St. Peter Katedrali) inşa edilene kadar. 

Tanrılar Tapınağı Phanteon

Navona Meydanı

Şehrin bana göre en sevimli meydanı... Burada çok zaman geçirip fotoğraf çektim. Heykeller gerçekten birinci sınıf bir işçilikle inşa edilmiş.

Navona Meydanı

Vatikan Ve Aziz Petrus Katedrali

Ayasofya 1000 yıl boyunca dünyanın en büyük tapınağı olarak kaldı ve sonunda Aziz Petrus Katedrali tarafından 17.Yüzyıl'da geçildi. Buranın sınırlarını algılamak güç. Muhteşem bir yer.

Roma gerçekten güzelliği, zerafeti ve tarihi ile insanı kendinden geçiren bir şehir. Bu şehire seyahatinizi iyi planlamanızı ve tarihsel anlamda hazırlıklı olmanızı öneririm. Çünkü ne gördüğünü bilmeden gezmek büyük bir kayıp olur.

* Tüm Fotoğraflar Yazara Aittir.

Serhat Engül

Istanbul Online Tour With Photos

Istanbul Tour With Attracting Photos

Istanbul is an attractive city with a lot of attractions. This year (2016) due to last unfortunate incidents, the city is not receiving tourist as before. However the city was at the pick of its success for the 2014 and 2015.

For instance we can have a look at Trip Advisor Top Destinations In The World List

Istanbul comes at 2nd place when you check this list which is voted just 1 and a half years ago. So after seeing this, a person who works in Istanbul tourism industry will be naturally upset.

Eating street food at Hagia Sophia Square

Anyway, the people of Istanbul lives their normal life. Unfortunately because of media in the western countries, people are scared to come Istanbul or Turkey. The Americans probably even scared of France and Belgium. Perhaps the rest of the Europe too. Because I heard that US Department of State claims that Europe is not safe. As if United States Of America is entirely safe. 

If some people are reading this, I assure them it's really safe; furthermore it's available as ever before. No queue at the museums, accommodation is cheap and everything is much more suitable than before, the reason is that there's no people to sell rooms, merchandise etc. They will almost give it free. :))

I'd like to give you a free tour of Istanbul through Istanbul photos. If you like this, just come to istanbul immediately. Just come and help to save our tourism industry mates. :)

Bosphorus Cruise Tours

Bosphorus Ferry Tour is the best fun activity in Istanbul to do. Great scenes of all historic waterfront houses lined by the Bosphorus Shores. The city is 2600 years old. It's been thorugh all Greek, Roman, Byzantine, Ottoman times. You would not believe its diversity.

Visiting Istanbul Mosques

They are all great. Blue Mosque is the most famous one but actually there is even a better one to visit: Süleymaniye Mosque of Sultan Suleiman The Magnificent Make sure that you do not miss it out! 

Blue Mosque Of Istanbul

Blue Mosque is of course beautiful. It's famous for the Blue Iznik tiles inside. You may check from the google as "Iznik Tiles Clues" so you can find a great article on the Istanbul Clues website, related to these traditional art.

Hagia Sophia Of Istanbul

Hagia Sophia is, without any doubt, greatest historic sight ever. I personally fell in love with it, when I was a student. I visit almost 10 times a week. It you forget the fact that it's my job. :)

Topkapı Palace Of Istanbul

Topkapı Palace had been a house to 25 Ottoman Sultans in the history. From 1480s to 1850s. Sultan Abdulmecid Of Ottoman Empire decided to move to the Bosphorus, and built famous Dolmabahçe Palace. Well I can not blame him. Bosphorus houses of today, most expensive houses in this part of the world. So naturally Sultan wanted to live by the great view of this Strait.

I just wanna tell you that you are missing out these great things. No queue, cheap room, hire a tour guide does not cost a dime. (well it's not true frankly speaking, but for a fare price)

Tour Guide In Istanbul

If you ever need a private tour guide in Istanbul. You can contact me to have a private tour. To have a guide in Istanbul, provides you some advantages. You'd have priority in the museums and of course it saves a lot of time. Besides a guide can help you bargain in Grand Bazaar. So you would know what is the real cost of a merchandise. Grand Bazaar obviously has a oriental and traditional kind of shopping area, so you better be accompanied by an insider when purchasing things.

Hope you have a great time in this magnificent city.

Photos by Serhat Engül

30 Eylül 2016 Cuma

Where To Stay And What to Do in Istanbul

Hotels In Istanbul

Istanbul is one of the largest city in the Europe and Middle East with the population of nearly 15 million inhabitans. It's a very dynamic city with its industry, commerce, tourism and all kind of business that you can imagine. This city is simply the heart of the Turkey.

Chain Hotels

For the last couple of years, with growing speed, many hotels are opened. Famous brands like Kempinsky, Swiss, Hilton, Mandarin Oriental, Raffles, Four Seasons, Hyatt, Marriot are just like racing each other to open another hotel under their brand.

There used to be one Four Seasons at Sultanahmet and now there are two. Second one is opened in Bosphorus. Same thing is for Hilton, they recently opened another hotel in the Asia Side (Kozyatağı). Marriot had one in Kozyatağı and opened another one in Şişli (European Side)

Four Seasons Hotel In Istanbul

So Where To Stay In Istanbul?!

So it's not that easy to decide where to stay in Istanbul before you have an idea about Istanbul hotels or whether you should stay in Sultanahmet or Taksim, you can read the useful article in the link above.


Simply saying: If you want to be near to the main touristic attractions like Grand Bazaar, Hagia Sophia, Blue Mosque, Topkapı Palace; you should consider staying in the Old part of Istanbul which is widely known as the Sultanahmet Area.


If you are looking for going out and feel the energy of the city, if you want crowds walking around you; you should consider staying in Taksim Area.

Beware of Noise

For a good accommodation in Istanbul, there one fact, you should be careful about hotel's location. Sometimes the area is bustling with people and cars, and the noise is almost unbearable. Just be careful about the hotel's street, it should not be a boulevard or a avenue or any busy street of that kind.

If you are a new generation customer, probably you will be using the internet very often. So consider checking the hotel locations through google map, and try to find some REAL reviews through trip advisor or booking.com

I meant by saying REAL comments, it should be genuine. There are a lot of fake comments in Istanbul Trip Advisor pages so you should be careful about it though.

Istanbul City view

Good Hotel and Experienced Tour Guide

If your hotel is good and if you would have a good tour guide in Istanbul then you already guaranteed a great holiday. Actually it's really needed to have somebody beside you when shopping. It's not easy to deal with shopkeepers in Istanbul because they have so many tricks to entice you.

A good hotel and private tour guide must have things in Istanbul to save your time and money. This is one of the largest city in the world do not forget about that!

While I was browsing through the internet, I came across to this nice article about what you need to know in the city. These articles that I gave the links of so far, can help you planning a nie and safe Istanbul trip. Leave it to the experts and make yourself comfortable.

Bosphorus Tours

Fun Things To Do In Istanbul

Bosphorus Cruise Tours come number one thing when you want to do something to have fun and enjoy. So be sure that you get the best tour. You can also have a look trip advisor bosphorus advices to make sure about what to do in Bosphorus and what to see there. 

It's important to decide whether should you take the government ferry (Istanbul Şehir Hatları) or the private one. (Turyol Bosphorus Tours)

Hope you have a great time in my hometown. Enjoy your time in Istanbul


29 Eylül 2016 Perşembe

Büyük Selçuklu Devleti

Batı Türklerinin Ataları: Büyük Selçuklu İmparatorluğu

Türkler Orta Asya’da çok uzun seneler at sürdüler ve birbiri ardına çok geniş topraklara yayılan devletler kurdular. Göçer ve savaşçı bir kavim olan Türkler, dönemin Moğol kavimleri ile asırlarca yan yana yaşamışlardır. Moğollar ve Türkler evlilik yoluyla bağ kurmuş ve beraber harp etmiş olduğu gibi, bazen de birbirileri ile çatışmışlardır.

Çin Seddi adıyla meşhur, binlerce kilometre uzunluğundaki yüksek duvar, bu ziyadesiyle hareketli ve atak savaşçıların bitmez tükenmez akınlarına önlem olarak dikilmiştir.

11.Yüzyıl’da Orta Asya’dan, Batı istikametine göçen Türk boyları, Pers (İran) topraklarındaki İsfahan kentinde kültürel açıdan ileri, tüm inançlara hoşgörü ile yaklaşan ve askeri anlamda oldukça güçlü bir devlet inşa etmiştir.  Büyük Selçuklu Devleti adıyla bilinen bu yeni devlet, Bağdat’ta ikamet eden Abbasi halifesi tarafından İslam’ın savunucusu ilan edilmiş ve kutsal toprakları etkisi altına almıştır.

Selçukluların Bizans Kapılarına Dayanması

Abbasi Halifesi’nin, Büyük Selçuklu Devleti’nin başındaki Tuğrul Bey’e, “Doğu’nun ve Batı’nın Büyük Kralı” unvanını vermesi ve devletin hudutlarını batı istikametinde genişletmeye başlaması, bölgede siyasi tansiyonu her geçen gün artırmaya başladı.

Günümüzde Bizans İmparatorluğu olarak da bilinen Doğu Roma İmparatorluğu, Selçuklular gelene kadar bölgenin kesin anlamda süper gücüydü. Ancak Tuğrul Bey dönemi ile başlayan Selçuklu Devleti’nin toprak genişlemesi, kendisinden sonra gelen Alp Arslan döneminde zirveye ulaştı. Ermenistan ile Gürcistan topraklarının ele geçirilmesiyle, Bizans İmp. ve Selçuklu Devleti arasında büyük bir harbin patlak vermesi kaçınılmaz hale geldi.

Selçukluların Batıya Göç Haritası

Devlerin Çarpışması: Malazgirt Meydan Muharebesi

1071 yılında Sultan Alp Arslan’ın Selçuklu ağırlıkla süvarilerden oluşan ordusu ile Bizans İmparatoru Romen Diyojen’in (Romanos Diogenes IV) lejyonları, Van Gölü yakınlarındaki Malazgirt ovasında karşı karşıya geldiler. Bizans ordusu, Selçuklu birliklerinden sayıca çok  üstündü. Ancak Selçuk ordusunun çoğunlukla atlı süvarilerden oluşan yapısı ve hızlı hareket kabiliyeti, Alp Arslan’a çok önemli bir avantaj sağlıyordu.

Sultan Alp Arslan çok güçlü karaktere sahip bir liderdi. Savaşlardaki ataklığı ve başarısı, ona halk içinde Alp (Yiğit & Kahraman) unvanını kazandırmıştı. Oldukça iyi eğitimli ve bilge bir serdardı.

Romen Diyojen ise Bizans’ın siyasal ve askeri anlamda çöküşte olduğu bir dönemde tahta geçmiş, asker kökenli bir sezardı. Cesur ve gözü pek biri olarak bilinmesinin yanında tavizsiz ve katı yapısı ile tepki çekiyordu. Yaptığı doğru askeri hamleler ile Bizans’ı az da olsa kendine getirmiş, fakat katı karakteri sebebiyle Konstantinopolis’in soylu halkı tarafından pek kabul görmemişti.

Bizans İmparatorluğu, taht mücadelesinin çokça yaşandığı, saray entrikaları ile ünlü bir İmparatorluktu. Tahta aday Doukas Hanedanı, Romanos’tan nefret ediyor ve arkasından bin bir çeşit dolaplar çeviriyordu. Malazgirt Savaşı onlar için bulunmaz bir fırsat oldu. Ordunun içinde üst sınıfa mensup elemanları bulunan bu soylu aile, açıktan açığa imparatora ihanet etti ve savaşta onun gücünü kırdı.

Malazgirt Savaşı'nda Selçuklu Sancakları

Malazgirt Savaşı çok çetin bir savaş olarak cereyan etti.. İki taraf da bu savaşı ölüm kalım meselesi olarak görmekteydi. Bu sebeple ölümüne savaştılar. Bizans ordusunda General Andronikos Doukas, harbin en ölümcül anında ordunun kanat savunmasını bozdu ve adamları ile geri çekilmeye başladı. Kaçarken İmparatorun öldüğünü söylüyordu. Bu söylenti Bizans ordusunda büyük bir sarsıntıya sebep oldu. Durumu hemen fark eden Sultan Alp Arslan, zayıflayan kanatlardan Bizans ordusunu doğru kuşatma harekatı yaptı. Merkezdeki Romen Diyojen ve askerleri Selçuklu atlıları tarafından sarıldı ve amansızca biçildi. Bizans ordusu büyük bir yenilgiye uğradı.

Bu esnada İmparatoru vermemek için merkez hattında ölümüne savaşan Baltık ülkeleri (İskandinavya) asıllı askerlere de bir not düşmekte fayda var. “Varangian Guards” adıyla bilinen bu üst düzey birliğin askerlerinden bir tanesinin imzası, Ayasofya’nın ikinci katında “Viking Yazısı” adıyla sergilenmektedir. İmparatoru esir vermemek için canhıraş bir biçimde çarpışmışlardır.

Nihayetinde, İmparator Romanos, Selçuklu askerleri tarafından esir alınır ve Alp Arslan’ın huzuruna getirilir. Roma İmparatoru’nun esir alınması, Orta Çağ dünyasında büyük bir ses getirmiştir. Alp Arslan yüklü bir tazminat ödemesi ve ağır şartlarda bir barış antlaşmasını kabul etmesi karşılığında İmparatoru serbest bırakır.

Ne var ki, Romanos Diogenes; Doukas hanedanı tarafından başkente varamadan esir alınır ve gözlerine mil çekilip kör edilerek, İstanbul’un adalarından birinde (Kınalıada) manastıra hapsedilir.

Selçuklu Mimarisine Güzel Bir Örnek Four Seasons Sultanahmet

Selçukluların Yükselişi ve Çöküşü

Alp Arslan’ın Malazgirt Muharebesini kazanması, Anadolu’daki Bizans savunmasını tamamen yok etmiştir. Bizans Devleti kendisini toplamaya zaman bulamadan Selçuklular Doğu Anadolu ve İç Anadolu’nun büyük bir kısmını ele geçirirler.

Alp Arslan ve oğlu Melikşah döneminde kudretinin zirvesine erişen ve altın yıllarını yaşayan Selçuklu Devleti, 1192’de Melikşah’ın vefatından sonra gerilemeye başlar.

Haçlı seferlerinin başlaması ile dalga dalga gelen büyük Haçlı birlikleri, Anadolu’daki Selçuklu gücünü yok eder ve Bizans kaybettiği toprakların bir kısmını geriye kazanır. Doğudan ise diğer Türk kavimlerinin baskınlarına maruz kalan Selçuklular, merkezi yönetimi muhafaza edemez ve parçalanır.

Selçukluların ardından Türk Beylikleri Haritası

Selçuklular Devleti’nden, Osmanlı İmparatorluğu’na

Selçuklu İmparatorları, Bizans’ı iki yüzyıl önce doğudan kuşatmış ve yenilgiye uğramıştı. Kaderin ilginç bir cilvesi olarak kendileri de aynı akıbete uğramaktan kaçamadılar. Doğudan göç eden kavimlerin sınırlarda yarattığı baskı ile yıpranan Selçuklular, Moğolların güçlü akınlarına dayanamadılar ve Kösedağ Savaşı’nda büyük bir mağlubiyete uğradılar.

Selçuklu Devleti’nin yıkılmasından sonra birçok Türk Beyliği ortaya çıktı. Bu beyliklerin içinden güçlü ve savaşçı yapısı ile öne çıkan bir beylik vardı. Osmanlı Beyliği ve onun kurucusu Osman Gazi, dünyanın gelmiş geçmiş en büyük devletlerinden birinin doğuşuna ön ayak oldu.

Günümüzde Osmanlı İmparatorluğu Tarihi okullarda ağırlıklı ders konusudur. Selçuklu Devleti'nin tarihini ise maalesef Osmanlı kadar iyi bilmiyoruz. Bunun tasnifi de yeterince yapılmış değil.

Selçuklu Devleti ile ilgili google'ın yurt dışı arama sonuçları oldukça yüksek ve yoğun. İngilizce'de Seljuk Turks veya Seljuk Empire adıyla bilinen Selçuklular, Orta Asya ve Orta Doğu'nun da kaderini değiştiren bir devlet olduğu için, uluslar arası camiada dikkat çekiyor.

Selçukluların halen gözlenebilen tarihi mirası, İç Anadolu ve Doğu Anadolu bölgelerinde gözlemlenebilir. Türklerin Bizans ile etkileşime geçmeden ve Ayasofya gibi kubbeli binalar inşa etmeden önceki, Orta Asya mimarisinin izlerini taşırlar. İstanbul'da İbrahim Paşa Sarayı'nın içindeki Türk İslam Eserleri Müzesi bu mirası deneyimlemek için eşi bulunmaz bir yerdir.

Serhat Engül

Hagia Sophia An Architectural Revolution

Hagia Sophia An Architectural Revolution

The construction of this incredible church had begun to in 532 and surprisingly completed in 537. 5 years only! It was commissioned by the Byzantine Caesar Justinian to brilliant architects of 6th the century. Reportedly 11.000 thousand people engaged in the construction process.

Their names were Anthemios and Isidoros. These two clever architects not only built the largest structure of humanity until then but also charmed the people of Constantinople as well. The excitement and curiosity created by Hagia Sophia went on for centuries after its construction. The temple served as the largest and tallest religious building of Byzantine Empire for a thousand years.

Once Greatest Temple Of The World

Hagia Sophia Was Built On The Top Of Megale Ecclesia

Due to the destruction of the previous church by a riot in the same place, Hagia Sophia had been built. Named as Nika, this violent riot took place during the reign of powerful emperor Justinian. During this riot, the city was entirely damaged by over 30.000 rebels and Megale Ekklesia Chuch, which was placed there before Hagia Sophia, was taken down. The ancient columns and altars still at the garden dating back to this ancient era. Belisarius, who was summoned by Justinian to finist the riot, suppressed the rioters by killing around 30000 people.

Afterwards, Justinian intended a new church of the city and Hagia Sophia (The Church Of Holy Wisdom) the largest temple with tallest dome world ever seen, was built.

Hagia Sophia Interior

Greatest Temple In The Christendom

Hagia Sophia was the largest cathedral in Christendom for a 1000 years. Justinian’s beloved church remained as the largest temple of the world till St. Peter’s Basilica was made in Rome in 17th century. It was a legendary building during the medieval age. Hagia Sophia’s massive dome (55 meters high) was a bold engineering feat in the 6th century and Anthemios and Isidoro (architects) still admire Hagia Sophia architecture which represents creations & innovations.

Ottoman Sultan Mehmet II (Conqueror) converted the church into a mosque soon after the seizure of the Constantinople in 1453. Classical Ottoman Mosques also built afterwards that was inspired by the architectural creations of Hagia Sophia.

Marvelous Interior Design Of Hagia Sophia

Hagia Sophia opening hours during the high season are as follows:

15 April to 30 September: 09:00 am to 19:00; the last entrance at 18:00

Hagia Sophia visiting hours during the low season are as follows:

1 October to 14 April: 09:00 a.m. to 17:00; the last entrance at 16:00

The museum is closed on the first day of the Ramadan Feast (Ramazan), and several days of Sacrifice Feast (Kurban)

Ticket price 40 Turkish Lira; children under the age of 12 can get there for free. (Please note that the passport is needed for free ticket)

Hagia Sophia From The Park

A coffee break after Hagia Sophia Tour

Hope you would have a great time in the Hagia Sophia which is the common inheritance of the people of the world.

By Istanbul Tour Guide Serhat